L’importanza del lavoro manuale nelle scuole

L'importanza del lavoro manuale nelle scuole

[di Patricia Livingston]

Importanti esperienze accadono quando si lavora con le mani.

Come insegnanti, dobbiamo aiutare i bambini a diventare consapevoli delle loro mani e dei grandi doni che danno a se stessi e agli altri. Le loro mani devono diventare abili, sensibili e forti, in modo che possano svolgere compiti meravigliosi. I non vedenti sono in grado di conoscere il mondo con le loro mani, ma la maggior parte delle persone non è consapevole della conoscenza che si può ottenere quando vengono usate in modo sensibile e utile. Pensate all’arte e alla musica! Pensate a ciò che il lavoro fisico e le attività quotidiane ci insegnano. Pensate alla stretta di mano, e cosa ci dice dell’altra persona.

L'importanza del lavoro manuale nelle scuole

L'utilizzo delle mani allena la volontà

Il lavoro manuale e l’artigianato dovrebbero essere insegnati fantasiosamente e artisticamente, incoraggiando i disegni originali che siano colori o forme create. I bambini devono imparare nuovi modi di usare il colore e realizzare disegni che indichino l’uso pratico del progetto. Rudolf Steiner dà diverse indicazioni su come questo può essere fatto.

I dipinti e i disegni di forma che il bambino fa in durante le lezioni sono estremamente importanti. Lavorare con il colore e sperimentare come i colori fluiscono tra loro nella pittura influenza tutto ciò che fanno dentro e fuori le lezioni di lavoro manuale, favorendo anche la crescita artistica e immaginativa nel loro pensiero.

Desideriamo che i bambini facciano cose che amano e apprezzano, che lavorino con abilità, che aumentino sempre la loro capacità artigianale. Il lavoro manuale deve essere rilassante e allegro, e allo stesso tempo produttivo, coinvolgendo una forte attività della volontà. Nulla accade se non usi le mani e ti metti a lavorare! Queste lezioni supportano e completano le altre materie scolastiche, contribuendo a raggiungere l’equilibrio e la completezza dell’istruzione.

In un artista maturo, l’artigianato diventa un’attività equilibrata di pensiero, sentimento e volontà. La volontà è la parte di noi che dorme per la maggior parte del tempo. L’attività manuale può svegliare delicatamente ed educare la volontà, a partire dalla tenera età. Ma vediamo perché è così importante.

Sviluppare il criterio

La volontà è collegata al pensiero.

Il compito di ogni insegnante è aiutare i bambini a diventare pensatori chiari e fantasiosi, esseri umani che possano apportare a qualsiasi professione e area di lavoro idee nuove e creative che saranno estremamente necessarie man mano che ci addentriamo nel XXI secolo. L’intero curriculum Waldorf guida i bambini in questa direzione, a partire dalla scuola materna, dove il gioco creativo del piccolo stimola le forze interne che si mostrano poi attive nel pensiero creativo dell’adulto.

Attraverso la bellezza, il colore e la forma, il lavoro manuale e l’artigianato aiutano a dirigere i bambini dal gioco al pensiero immaginativo adulto, formando una sorta di ponte tra i due. Le mani giocano una parte molto importante in questo risveglio. L’attività delle dita attiva i sensi che collegano il bambino al mondo, e tutta la sua vita di pensieri inizia a muoversi.

Il lavoro manuale e l’artigianato sono stati insegnati in tutti i gradi sin dall’inizio della prima scuola Waldorf. Rudolf Steiner voleva che ragazzi e ragazze lavorassero insieme durante queste classi. In questo era molto più avanti del suo tempo; nessuno aveva mai sentito parlare di uomini che svolgevano lavori manuali nel 1919! Perché ha insistito su questo cambiamento così radicale?

Perché era convinto che queste attività contribuissero all’aumento del criterio.

[Sul piano morale, il criterio è la regola generale di distinzione del bene dal male e di conseguente orientamento della condotta. Nel linguaggio scientifico è la regola per giudicare rapidamente se un corpo ha o no certi requisiti, se un fenomeno può o no svolgersi in un determinato modo, ecc.]

Il criterio nasce dalle forze immaginative, lavorando attraverso il cuore. Non è la testa da sola, ma tutto l’essere umano che dà forma al criterio. Pensate a come sono usati nel lavoro manuale la vista, il tatto, il movimento, l’equilibrio e molti altri sensi. I sensi ricevono diverse impressioni dal mondo e si uniscono per formare il criterio. Le nostre mani ci portano verso una relazione più profonda e più stretta con il mondo e, quindi, verso una maggiore comprensione dell’umanità.

Il risveglio nel lavoro manuale

Molto del lavoro manuale ha a che fare con il risveglio: vedere le cose e apprezzare i dettagli. La ricerca attuale sul cervello ha scoperto che l’uso delle mani apre passaggi neurologici che altrimenti si atrofizzano. In altre parole, l’interrelazione di mani e occhi che lavorano insieme consente di far funzionare più passaggi neurologici. Quindi si potrebbe dire che il lavoro manuale con i bambini piccoli è un campo di allenamento per il pensiero, e che più si include la coltivazione della bellezza e del sentimento, più creativo sarà il pensiero intellettuale.

Molte cose accadono contemporaneamente nelle lezioni di lavoro manuale. In primo luogo, naturalmente, si desidera che il bambino apprenda abilità pratiche, impari a utilizzare gli strumenti, a rispettare e prendersi cura degli strumenti e dei materiali coinvolti, e anche a formare idee su ciò che vogliono fare, creando i propri disegni, e poi realizzarli in un progetto bello e ben fatto. Fare qualcosa e vedere i risultati pratici è l’esperienza più soddisfacente. Questa è la crescita della vera fiducia. Pertanto, dobbiamo fare in modo che tutti i progetti che i bambini fanno siano coerenti, che possano imparare a fare da soli, che non ci siano passi nascosti fatti dall’insegnante, e che il lavoro sia portato a termine.

Alcuni bambini hanno bisogno di più aiuto e incoraggiamento di altri per raggiungere tali obiettivi, ma l’insegnante giudizioso saprà come guidarli senza distruggere la loro fiducia e senso di realizzazione. Ricordiamo che la fiducia in una materia è trasferita a tutte le materie. Attivare la volontà attraverso il lavoro manuale rafforza le capacità in tutte le materie.

Possibilità terapeutiche del lavoro manuale

Ci sono immense possibilità terapeutiche nell’insegnamento del lavoro manuale. Si deve imparare a lavorare correttamente in base all’età e studiare i diversi tipi di bambini (testa grande/piccola, ecc.), ed è essenziale cercare di capire e lavorare con i temperamenti (in questo Rudolf Steiner può darci una mano). Dobbiamo conoscere così bene i bambini in modo da vedere chiaramente cosa ha bisogno ciascun bambino. Quanto aiuto ha bisogno quel bambino? Un bambino ha bisogno di rallentare? O forse rifare un lavoro che è stato fatto male? Come trattare un perfezionista melanconico? Con i bambini più grandi è importante iniziare a sviluppare una certa consapevolezza in queste aree.

Il dono dell'inventiva

L’inventiva si sviluppa quando i bambini vedono quanto possono ottenere iniziando con un piccolo materiale iniziale. Purtroppo, molti compiti semplici non sono più sperimentati nelle case. I bambini di oggi non hanno idea di come cucire un bottone! Quando un bambino impara il trucco magico di mettere un laccio in una borsa regolabile, è entusiasta! Cresce l’interesse, e così l’inventiva nel risolvere altri problemi.

La natura nei lavori manuali

I doni della natura riempiono le nostre lezioni di lavoro manuale e creano un’opportunità per coinvolgere i bambini nel mondo dell’ecologia e dell’interazione sociale. I bambini sperimentano la lana, il cotone e molte altre fibre usandole. Imparano le loro origini, e quelle delle tinture naturali, e come l’umanità ha contribuito al loro uso. Si incoraggia il rispetto e la riverenza per tutto ciò che riceviamo e per come l’umanità e la natura lavorano insieme. Per questo motivo, se possibile, dovremmo usare solo fibre naturali. Toccare la seta o la lana è un’esperienza molto diversa da quella di maneggiare materiali sintetici. 

In prima elementare, mentre usiamo la nostra bella lana, parliamo della pecora. Se vai alla scuola Rudolf Steiner a Great Barrington [Massachusetts, Stati Uniti], probabilmente passi ogni giorno attraverso un campo ovino. I bambini vedono crescere gradualmente la lana delle pecore, e all’improvviso un giorno le vedono rapate, un’esperienza un po’ scioccante. Quindi discutiamo in classe di quanto generosamente la pecora dà la sua lana per le nostre sciarpe e parliamo anche degli artigiani che filano questa lana in fusi per noi.

I bambini di primo grado apprendono dalle fiabe quanto magico sia filare e mantenere il sentimento di stupore circa filare la paglia per trasformarla in oro (nella fiaba di Tremolino dei Fratelli Grimm). Parliamo anche degli alberi da cui sono fatti i nostri aghi di legno. I bambini imparano a valorizzare e non sprecare questi doni.

Conversazioni di questo tipo continuano nei gradi superiori, cambiando secondo l’età e i materiali che stanno usando e il lavoro manuale che stanno imparando. Al momento opportuno sarà discussa anche la tecnologia moderna.

Il lavoro manuale nella vita

Tutto ciò aiuta i bambini a creare una connessione reale con l’ambiente circostante, colmando il divario creato dal mondo moderno in cui tutto appare negli affari in un modo un po’ astratto, fatto di materiali inimmaginabili che sembrano senza valore e facilmente usa e getta. I bambini di oggi vedono così tanto spreco!

Attraverso le lezioni di artigianato possono acquisire una reale conoscenza e riverenza per il mondo della natura, e prendere coscienza dei problemi ecologici che sorgono nel nostro mondo moderno. Dobbiamo sviluppare nuove prospettive e promuovere una reale consapevolezza sociale.

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